Дерево в России традиционно является одним из основных строительных материалов. Это в первую очередь обусловлено его общедоступностью, так как леса нашей страны составляют почти четверть всех лесов на Земле. К хвойным породам, используемым в строительстве, относятся сосна, ель, лиственница, пихта, кедр. Чаще используют сосну и лиственницу из-за наибольшей устойчивости к загниванию. Лиственные породы, в отличие от хвойных, в строительстве наименее применимы. В Европе традиционно используют сосну как самую распространенную на этой территории хвойную породу. Предпочтение отдается древесине из северных регионов как более плотной и прочной.
С точки зрения микроструктуры древесина — естественный полимер, состоящий из клеток-волокон, имеющих трубчатую форму и направленных вдоль древесного ствола. Благодаря этому древесина обладает целым рядом достоинств: высокой прочностью, упругостью, малой плотностью, а, следовательно, и малым весом, низкой теплопроводностью, стойкостью к воздействию химически агрессивных сред, природной декоративностью, простотой обработки и монтажа.